El locus decisorio de las políticas públicas: las comisiones parlamentarias

Comisión de FinanzasAnálisis de las comisiones legislativas en los parlamentos latinoamericanos.

Por Cecilia Rodríguez (Publicado en el blog Con Distintos Acentos).

Abordar el sistema de las comisiones legislativas es relevante por ser las comisiones una de las piezas centrales del Congreso a partir del cual se articula como organización. Las comisiones se transforman en el locus decisorio, en el órgano de debate y negociación de las políticas públicas.

Actualmente, la mayoría de las legislaturas latinoamericanas están estructuradas en comisiones, pero el tipo, funciones e importancia varían de acuerdo con los países. Algunas de ellas pueden considerarse estratégicas por su función como: presupuesto, comercio, asuntos constitucionales, etc. y son objeto de deseo de todos los bloques políticos, sin embargo, es prácticamente improbable que el oficialismo ceda la presidencia de las mismas. Continúa leyendo El locus decisorio de las políticas públicas: las comisiones parlamentarias

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Mucho ruido y pocas nueces: mecanismos de democracia directa y poder ciudadano

ciudadaniaPor Yanina Welp*. Publicado en el Blog “Con distintos acentos”)

La expansión de mecanismos de democracia directa (MDD) se ha asociado a una crisis de la democracia representativa que se haría evidente en el crecimiento de la abstención electoral y la caída de la afiliación a sindicatos y partidos políticos. En este contexto, se espera o percibe una apuesta institucional y una demanda de los ciudadanos por abrir los sistemas políticos a una participación que trascienda la elección de los representantes. Los MDD –definidos como referendos e iniciativas que permiten a la ciudadanía la toma directa de decisiones a través de las urnas– ocuparían un lugar destacado en esta apuesta. Es relevante diferenciarlos según su origen: activados porque la ley así lo establece o por sujetos. Los primeros se definen como automáticos u obligados. Los segundos, facultativos, se distinguen según sean promovidos “desde arriba”, por el Poder Ejecutivo y/o Legislativo; o “desde abajo”, convocados mediante recolección de firmas. Continúa leyendo Mucho ruido y pocas nueces: mecanismos de democracia directa y poder ciudadano

¿A quién le importa evaluar el Congreso?

Congreso.mxPor María del Carmen Nava.

(Publicado en Animal Político. México)

La responsabilidad de supervisar, evaluar y sancionar la tarea pública es del ciudadano con ayuda del sistema legal y difusión de los medios de comunicación. Por fortuna, las redes sociales resultan un buen aliado para la exigencia de transparencia.

Parte fundamental del alimento de los sistemas democráticos es la ciudadanía. ¿Cuál es la calidad de la información que está a su alcance para participar en la vida pública? Las organizaciones de la sociedad civil y thinktanks ¿cumplen con el papel de retroalimentarla, de divulgar lo suficiente y utilizar palabras simples y directas? ¿Alguien mide su alcance y grado de influencia para mejorar el status quo? Continúa leyendo ¿A quién le importa evaluar el Congreso?

¿Qué les está pasando a los poderosos?

y si nos cansamos todos

Por Moisés Naím (El País). En su primer discurso ante el Congreso, en 2009, el presidente Obama propuso un presupuesto con ambiciosas inversiones en energía, sanidad y educación. “Esto es América”, proclamó. “Aquí no vamos a lo más fácil”. Cuatro años después, hasta lo fácil se le ha vuelto imposible. “Acordemos aquí, y ahora, mantener al Gobierno funcionando, pagar las facturas a tiempo y proteger el crédito de Estados Unidos”, imploraba Obama al Congreso hace unas semanas. Evidentemente, el presidente de la superpotencia no se debe sentir muy poderoso.

El resultado de los comicios en Italia ha sumido al país en una crisis aún mayor de ingobernabilidad, y en Israel y Reino Unido, Benjamín Netanyahu y David Cameron se han visto obligados a forjar complejas coaliciones para poder gobernar. Las victorias electorales con grandes mayorías son cada vez menos frecuentes. A nivel mundial, la comunidad internacional no logra actuar para detener las matanzas en Siria o el calentamiento global. Continúa leyendo ¿Qué les está pasando a los poderosos?

Control Parlamentario en América Latina: Una aproximación desde la opinión de los legisladores.

Parlamento El Salvador“El Parlamento es indispensable no sólo por lo que hace, sino por lo que hace hacer, o impide hacer a los gobernantes. Por el sólo hecho de existir, un Parlamento condiciona el poder, ejerciendo así una función preventiva invisible pero, sin embargo, preventiva en un sentido cautelar y limitativo del poder” (Sartori, 1992: 228)

Por Jemirson Ramírez. La literatura especializada sobre la dinámica parlamentaria establece esencialmente tres funciones de los parlamentos: control, legislación y representación.

La actividad de control parlamentario es una de las más importantes tareas a desempeñar por los parlamentos y los parlamentarios, debido a que a través de ésta se ejecuta e instrumenta uno de los principios fundamentales de las democracias modernas, como lo son los controles y los contrapesos (“accountability Horizontal”[i]). Sin embrago, es una de las funciones que se encuentra más en entredicho por los estudiosos de la actividad de los parlamentos y las instituciones. Por ejemplo, para autores como José Tudela (2007 citado por Rodríguez, 2009) las insuficiencias en las prácticas de dicha función -las cuales han sido objeto de su estudio- dan cuenta de que están cerca de desnaturalizar la función de control político, es más, concibe en éstas una de las principales causas de la debilidad del parlamento contemporáneo. Continúa leyendo Control Parlamentario en América Latina: Una aproximación desde la opinión de los legisladores.

¿Por qué hay más legisladoras en un país que en otro? Una mirada crítica hacia las causas de la representación

parlamentariasPor Jennifer Cyr(Blog Con Distintos Acentos).

¿Cómo se puede mejorar la representación femenina en el Poder Legislativo? Los politólogos han demostrado que la participación política de las mujeres en América Latina ha ido creciendo – véanse, por ejemplo, los casos de Argentina y de Costa Rica que se encuentran entre los diez países en el mundo con mayor representación de mujeres en el congreso (Heath et al. 2005: 421). Hoy en día hay tres presidentas en la región (Brasil, Costa Rica, y Argentina) y dos primeras ministras en el Caribe (Trinidad y Tobago y Jamaica). Son pasos importantes en cuanto al aumento del número de mujeres en la política. Pero estos cambios cuantitativos no siempre se han visto traducidos en cambios de calidad. Las mujeres latinoamericanas, a pesar de tener más presencia en la política, no necesariamente tienen más poder político (Schwindt-Bayer 2010) y muchas veces su participación en la legislatura se limita a temas marginales (Heath et al. 2005). Es decir, aunque han habido avances en la representación de las mujeres en América Latina, aún falta mucho para que haya una genuina igualdad de representación de género. Continúa leyendo ¿Por qué hay más legisladoras en un país que en otro? Una mirada crítica hacia las causas de la representación

La institucionalización de los Parlamentos en América Latina

PARLAMENTOPor Carlos Scartascini y Mariano Tommasi (Blog Con Distintos Acentos).

La institucionalización es una propiedad de algunos sistemas de interacción que se asocia con un mayor reconocimiento y formalización de ciertas maneras de tomar decisiones y hacerlas cumplir. La institucionalización tiene efectos positivos sobre el funcionamiento de las democracias ya que facilita la realización de acuerdos inter-temporales y así la calidad y consistencia de las políticas públicas. Por el contrario, en contextos de baja institucionalización, no hay expectativas claras y estables sobre el comportamiento de los actores.

La noción de institucionalización en el contexto de las instituciones políticas ha sido subrayada por importantes autores en la tradición de estudios sobre democratización como Samuel Huntington. A pesar de ciertas ambigüedades conceptuales y dificultades de operacionalización, el concepto de institucionalización ha sido muy influyente. Adam Przeworski ha definido a la democracia como la “incertidumbre institucionalizada”, argumentando que las instituciones democráticas ayudan a dar a los actores políticos horizontes de largo plazo. “Esto les permite pensar sobre el futuro en lugar de estar preocupados exclusivamente por los resultados presentes. Las fuerzas políticas se acomodan a las derrotas presentes porque creen que el marco institucional que organiza la competencia democrática les permitirá avanzar sus intereses en el futuro” (Przeworski 1991: 19, nuestra traducción). Continúa leyendo La institucionalización de los Parlamentos en América Latina